U2 es una banda irlandesa de rock, considerada como una de las más populares desde finales de los ochenta. Liderada por Paul Hewson (1960), más conocido como Bono, la forman el guitarra David Evans (1961), conocido como The Edge, el bajista Adam Clayton (1960) y el baterista Larry Mullen Jr. (1961).

U2 ha vendido mas de 170 millones de álbumes y han ganado 22 premios Grammy durante toda su carrera, mas que ninguna otra banda de rock.

U2 se formó en la ciudad de Dublín, Irlanda, el 25 de septiembre de 1976. Fue fundada por el baterista de 14 años Larry Mullen Jr. quien publicó una nota en el tablón de anuncios de su escuela, pidiendo músicos para crear una nueva banda. Hubo siete adolescentes que fueron a su primera práctica. Al principio la bautizaron como «BandBand», pero luego cambiaron su nombre a «Feedback» y luego a «The Hype». La banda se hizo más pequeña con el tiempo y finalmente cambiaron su nombre a «U2» una vez que Bono, The Edge, Clayton y Mullen quedaron.

Por aquel entonces entraron en contacto con el que sería su manager a lo largo de esos años, Paul McGuiness. Su primer single, Out of control (1979), fue todo un éxito en las listas irlandesas, y comenzaron a ser considerados como una de las bandas más prometedoras del panorama irlandés, circunstancias que les llevaron a fichar por Island y a editar su primer elepé, Boy, en 1980, producido por Steve Lillywhite.

Después de su primera gira americana publicaron October, su segundo álbum, en 1981. El disco los encumbró hasta el top 20 en las listas, pero su consagración llegó con War, en 1983, que los catapultó definitivamente a la fama. El álbum contenía temas hoy clásicos como Sunday, bloody Sunday o New year’s day que alcanzaron el top 20 como singles. Después vendría una gira americana en olor de multitudes, de la cual se extrajo un mini-elepé y un vídeo.

Ya en 1984, Brian Eno y Daniel Lanois produjeron el nuevo trabajo del grupo, The unforgettable fire, que supuso un cambio de dirección en la trayectoria de U2 hacia un Rock A.O.R. (Adult Oriented Rock). El grupo entró con fuerza en las listas americanas gracias al single Pride. Desde entonces mantuvieron una carrera ascendente, sobre todo a partir de la publicación de The Joshua Tree en 1987 y del doble en directo Rattle and hum en el año 1988, que tuvieron gran impacto. El «sonido U2» era ya conocido en todo el mundo.

Para entrar en la nueva década, U2 lanzó Achtung Baby (1991), que supuso un nuevo giro en la carrera del grupo. Después de dos años de estudio, repartidos entre Dublín y Berlín, sus nuevas canciones resultaron mejor elaboradas en su grabación, con la adición de electrónica y ciertos aires de Hip-Hop y Dance. Zooropa, de 1993, prosiguió la misma línea iniciada en su anterior trabajo, y fue muy bien acogido por los seguidores, que llenaban los estadios de todo el mundo.

A principios de marzo de 1997 el grupo publicó Pop, con un primer single titulado Discotheque que mostraba las intenciones de U2 de retomar el rock de los setenta y la música de baile de la época, según confesarían ellos mismos. Tras este disco, U2 llevó a cabo uno de sus más ambiciosos proyectos en forma de gira. Se denominó Pop Mart y fue realmente espectacular: grandes escenarios y pantallas gigantes de vídeo. Tras esta larga gira, el siguiente disco del grupo irlandés fue una recopilación llamada U2-Best of 1980-1990, donde se recogieron los mejores temas de sus diez primeros años.

La veteranía y el buen hacer musical de U2 encontró un merecido reconocimiento en la ceremonia de entrega de los premios Grammy 2000, donde el grupo irlandés se convirtió en uno de los grandes triunfadores de la gala con tres estatuillas: mejor canción (Beautiful day), mejor actuación y mejor grupo rock. Un año después, la banda liderada por Bono recibió cuatro nuevos premios Grammy por su trabajo All that you can´t leave behind: mejor disco rock, mejor sencillo (Walk on), mejor grupo pop y mejor interpretación pop.

En noviembre de 2002 salió a la venta un recopilatorio con 17 temas, dos de ellos inéditos, con el que la formación irlandesa hizo balance de su última década musical: The best of 1990-2000. En noviembre de 2004, precedida de una gran campaña publicitaria (incluidas noticias falsas sobre el robo de la maqueta y su difusión por Internet, o sobre un concierto sorpresa por las calles de Nueva York), se llevó a cabo la presentación del nuevo disco de la banda, How to dismantle an atomic bomb, un álbum más fuerte que los anteriores y en el que no faltaron también las canciones dedicadas a temas candentes de la actualidad del momento, como el sida en África o el drama de Jerusalén.

Este trabajo recibió en total siete Grammy, dos en 2005 por su canción Vertigo y cinco en 2006 por el álbum y por la canción Sometimes you can make it on your own. El 14 de marzo de 2005 el grupo tuvo el honor de entrar en el Salón de la Fama del Rock and Roll de Nueva York, en un acto que tuvo como maestro de ceremonias a Bruce Springsteen.

En diciembre de ese mismo año Amnistía Internacional eligió a U2 como «embajador de la conciencia 2005» por «ser, sin duda, el grupo que más ha hecho públicamente por la causa de los derechos humanos». Además, la revista Time eligió a Bono (junto a Bill Gates y su esposa Melinda) personaje del año 2005 por haber «seducido, presionado y extorsionado moralmente a los gobernantes de los países ricos hasta forzarlos a condonar 40.000 millones de dólares de deudas de los países pobres».

Después de The best of 1990-2000, de la gira de 9 meses llamada Elevation Tour, y de la entrada del grupo en el Salón de la Fama del Rock, U2 publicó How to Dismantle an Atomic Bomb en 2005, el álbum recopilatorio U218 Singles en 2006 y la película U23D en 2008. De igual manera, publicaron en 2009 No Line on the Horizon y fueron los primeros artistas en transmitir un concierto en vivo por la plataforma Youtube en el 2009. Finalmente, U2 lanzó en el 2014 su disco Songs of Innocence.

El 1 de diciembre de 2017 se publica Songs of Experience según estaba previsto. El álbum contiene 13 temas, y en su versión deluxe añade un tema inédito más («The Book of Your Heart»), además de otros 3 temas versionados. Entre los inéditos, se encuentra la remezcla del tema ‘You’re the best thing about me’ del DJ y productor Noruego, Kygo. Al día siguiente de su publicación, este álbum se convierte en número uno mundial en iTunes.

A la publicación del álbum siguió la gira Experience + Innocence Tour, que invertía el nombre de la anterior, Innocence + Experience Tour, y que comenzó en mayo de 2018 y finalizó en Berlín el 13 de noviembre de 2018. Al terminar el último concierto, Bono dijo unas palabras que crearon en la prensa el rumor de que la banda posiblemente se separaría después de esta etapa. Sin embargo, en noviembre de 2019 vuelven a los escenarios con The Joshua Tree Tour 2019, que les lleva por Nueva Zelanda, Australia, Japón y -por primera vez en su historia- Singapur, Corea del Sur, Filipinas e India.

Precisamente, en India graban un nuevo sencillo, «Ahimsa», en colaboración con el músico indio A. R. Rahman, ganador del Óscar y el Grammy por la banda sonora de Slumdog Millionaire y su canción «Jai Ho».